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2007年3月16日 (金)

「輪違屋糸里(下)」 浅田次郎

壬生浪士組は「新選組」として認められ、軌道に乗ったように見えた。
しかし近藤勇の一派は会津藩から芹沢鴨を斬るように命じられていた。
水戸藩との騒動で、副長の新見錦を切腹に追い込んだ土方歳三。
そして…

輪違屋糸里 下 (3) Book 輪違屋糸里 下 (3)

著者:浅田 次郎
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輪違屋の糸里や桔梗屋の吉栄までをも巻き込んだ芹沢鴨抹殺計画がうごきだす。

菱屋のお梅は、一時はうまくいくように見えたが、やはり太兵衛とはうまくいかず…。

物語はクライマックスに近づいていく。
本物の武士である芹沢鴨に対して、所詮百姓上がりの近藤勇たちが闇討ちを仕掛ける。
そこには、訪ねてきたお梅、糸里太夫、吉栄太夫という、それぞれの役目、運命を背負った女たちも居た。

百姓が今まで新選組を支えてきた武士を切るということ。
それは「してはならぬこと」なのではないのか…。

それにしても、必死に生きる女たちが心に残ります。
芸妓である糸里と吉栄、八木家のおまさ、前川家のお勝、菱屋のお梅。
そのなかでも、京都言葉が多いなかで流暢な江戸弁のお梅姉さん。
美人で頭も切れる彼女のような女性が生きる時代ではなかったのでしょうか。
「あのおなごが、男やったらなあ」

そして、今まではこのように描かれなかった芹沢鴨。
裏庭で”ろうず”を植える芹沢など誰が想像しただろうか。
今までの認識では芹沢鴨=悪であったのですが、違う角度から見た新選組、「壬生義士伝」とは違う意味で感動させていただきました。

武家出身の永倉新八と斉藤一は、この中では対照的に描かれています。
陽気で一本気な永倉とクールな斉藤。
でも、このふたりは間違いなく本物の侍なのでしょう。

上巻から読んでいて、個人的にずっと気になっていたのは、いくら土方に頼まれたといっても糸里天神が本当に平間と関係を持ったのかということでした。
下巻を読んだ今、本当だった(しかもその後も続いていた)と解りましたが、なんとも切ないことでした。

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